Droit

Du bon usage du titre de docteur

Commentaire d’un arrĂŞt du Conseil d’Etat du 23 mai 2008
vendredi 27 juin 2008

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Sur plainte d’un conseil dĂ©partemental de son Ordre, un chirurgien-dentiste est traduit devant un Conseil rĂ©gional pour mĂ©connaissance des dispositions du dĂ©cret du 22 juillet 1967 portant code de dĂ©ontologie des chirurgiens-dentistes, en son article rĂ©gissant l’emploi des titres sur les imprimĂ©s professionnels, Ă©galement pour usurpation du titre de docteur, enfin sur l’intention de tromper le public sur la valeur de ses titres.

Le Conseil régional ne suit pas le Conseil départemental en sa demande de sanction.
ConfortĂ© par ce premier succès, le chirurgien-dentiste se tourne vers le tribunal administratif de Paris afin de faire condamner le Conseil dĂ©partemental Ă  lui verser une indemnitĂ© en rĂ©paration du prĂ©judice subi pour plainte abusive ; une procĂ©dure originale, mais somme toute voisine de celle d’une personne bĂ©nĂ©ficiant d’un non-lieu en matière pĂ©nale.
Le Tribunal administratif s’estime compĂ©tent et, statuant au fond, dĂ©boute le demandeur, qui fait appel.
La cour administrative d’appel annule la dĂ©cision et, Ă©voquant l’affaire, dĂ©boute le dentiste de sa demande en rĂ©paration d’un prĂ©judice, mais lui octroie 0,15 euro au titre du prĂ©judice moral.
Le Conseil dĂ©partemental se pourvoit alors en cassation contre la dĂ©cision d’appel. La Haute Juridiction, estimant qu’aucune des deux juridictions prĂ©cĂ©dentes n’Ă©tant compĂ©tentes pour rĂ©gler l’affaire au fond, casse la dĂ©cision d’appel : selon l’arrĂŞt de cassation, la juridiction naturelle pour statuer sur une demande reconventionnelle de dommages et intĂ©rĂŞts Ă©tait le Conseil rĂ©gional qui avait connu l’affaire au fond.

Six mille euros pour le chirurgien-dentiste

Mais toutes les juridictions saisies appartenant Ă  l’ordre administratif, et le Conseil d’Etat en Ă©tant le dernier Ă©chelon, ce dernier dĂ©cide d’Ă©voquer l’affaire, en vertu des articles L.821-2 et R.351-1 du code de justice administrative.
Ce qui est fait - L’arrĂŞt de cassation reprend entièrement les dispositions de l’arrĂŞt d’appel sur le fond : indemnitĂ© de 0,15 €, surplus des conclusions du chirurgien-dentiste rejetĂ© et surplus des conclusions du conseil dĂ©partemental rejetĂ©.
La suite est plus originale - Statuant en vertu de l’article L.761-1 du code de justice administrative, l’arrĂŞt de cassation octroie six mille euros au chirurgien-dentiste au titre des frais irrĂ©pĂ©titibles engagĂ©s au cours des trois procĂ©dures, ce qui est relativement sĂ©vère.

En cas d’usage professionnel du titre de docteur, la profession doit être mentionnée

Il est donc intĂ©ressant d’analyser l’arrĂŞt dans ses prĂ©cisions sur l’usage et le droit d’utilisation du titre de docteur, et en quoi la position du Conseil dĂ©partemental dĂ©passait la simple erreur de lecture et constituait un abus de pouvoir.
Le titre de docteur traduit un grade universitaire (l’un des trois de l’Ă©poque napolĂ©onienne avec ceux de bachelier et de licenciĂ©). Pendant longtemps, la seule profession impliquant obligatoirement pour son exercice un niveau universitaire de doctorat Ă©tant celle de mĂ©decin, les termes docteur et mĂ©decin devinrent synonymes par usage. Si les mĂ©decins-spĂ©cialistes prĂ©cisaient leur champ d’activitĂ©, les gĂ©nĂ©ralistes se contentaient le plus souvent du titre de docteur. Puis d’autres professions du domaine de la santĂ© virent leurs Ă©tudes couronnĂ©es obligatoirement par un doctorat : les chirurgiens-dentistes (qui exercent une profession mĂ©dicale avec les mĂ©decins et les sages-femmes), les vĂ©tĂ©rinaires et les pharmaciens.
L’usage consistant Ă  faire prĂ©cĂ©der son nom par le titre de docteur a Ă©tĂ© Ă©tendu Ă  ces professions. Mais, dans l’exercice de la profession, c’est-Ă -dire sur les plaques et et les ordonnances, obligation est faite de prĂ©ciser après le nom la profession exercĂ©e.

Un détournement des pouvoirs disciplinaires octroyés par la loi

Mais aucun texte n’empĂŞche, pas plus en France que dans l’espace europĂ©en ou ailleurs, de faire prĂ©cĂ©der son nom de « docteur » si tel est le cas. C’est ce que dit très justement l’arrĂŞt de cassation, en notant que le dentiste Ă©tait « docteur en chirurgie dentaire », que la correspondance prĂ©sentĂ©e par l’accusation n’Ă©tait pas en rapport avec son exercice professionnel, et qu’aucune intention de tromperie ne pouvait ĂŞtre relevĂ©e.
Le secrĂ©taire d’Etat Henry Kissinger Ă©tait couramment prĂ©sentĂ© comme le docteur Henry Kissinger sur les ondes françaises , et nos voisins d’outre-rhin font souvent prĂ©cĂ©der leur nom d’autant de Herr Doktor qu’ils ont de doctorats. A l’inverse, dans un service hospitalier, une infirmière stylĂ©e ne se permettrait pas d’appeler « Docteur » le chef de service, le terme « Monsieur » Ă©tant jugĂ© plus respectueux, et celui de « docteur » valable pour les attachĂ©s de consultation... En condamnant un Conseil dĂ©partemental au paiement d’une somme de six mille euros, la Haute AssemblĂ©e a manifestement voulu exprimer son irritation devant ce qu’il convient d’appeler un dĂ©tournement des pouvoirs disciplinaires octroyĂ©s par la loi.


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