Le sens des mots

Du mĂ©susage du terme « certain » dans une expertise

Un chirurgien condamné
vendredi 16 janvier 2009

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La lecture d’un rapport d’expertise dans une affaire pénale récente confirme l’impérieuse nécessité pour l’expert de bien peser chaque mot.

« la patiente, âgĂ©e de 43 ans, pesait 85 kilos pour une taille de 1,60 m, et prĂ©sentait donc une obĂ©sitĂ© certaine ».

Compte tenu des paramètres connus par l’expert, l’indice de masse corporelle de la patiente Ă©tait de 33, soit une obĂ©sitĂ© modĂ©rĂ©e, premier degrĂ© de l’obĂ©sitĂ© avant l’obĂ©sitĂ© sĂ©vère et l’obĂ©sitĂ© morbide ou massive. L’expression « obĂ©sitĂ© certaine » n’a pas de vĂ©ritable signification en terme de risque chirurgical et les confĂ©rences d’actualisation de la SociĂ©tĂ© française d’anesthĂ©sie-rĂ©animation prenant en compte l’obĂ©sitĂ© comme facteur de risque, la limitent au gradient « morbide », voire « sĂ©vère ».

La certitude de l’expert

« Toutefois, compte tenu de son terrain, obĂ©sitĂ© et varices, cette patiente prĂ©sentait un risque certain bien que rare, en particulier de phlĂ©bite et d’embolie pulmonaire. »

Or, concernant les varices des membres infĂ©rieurs, les auteurs mĂ©dicaux considèrent que dans 95 % des cas elles sont idiopathiques, rĂ©vĂ©latrices d’une insuffisance ostiale, et qu’elles sont en rapport avec un obstacle veineux profond dans 5 % des cas seulement. Aucun signe clinique ou complĂ©mentaire du dossier de la patiente ne rapportant un quelconque obstacle veineux profond, ni l’obĂ©sitĂ© modĂ©rĂ©e, ni la simple existence de varices sans pathologie Ă©tiologique associĂ©e ne justifient l’affirmation des experts selon laquelle « cette patiente prĂ©sentait un risque certain… »
Il est vrai que le terme certain est contredit par le suivant « risque certain, bien que rare, en particulier de phlĂ©bite et d’embolie pulmonaire ». Si cet Ă©lĂ©ment de phrase n’a aucune signification car portant sa propre contradiction, le juge n’en a retenu que le premier terme « certain » laissant de cĂ´tĂ© le second terme « rare » : « le Dr X. sans tenir compte du risque thrombo-embolique avĂ©rĂ© que prĂ©sentait cette patiente en raison de ses antĂ©cĂ©dents mĂ©dicaux et de son Ă©tat physique [...] »
Le terme « avĂ©rĂ© » va plus loin que « certain » dans le sens de l’affirmation, il signifie : reconnu par tous, indiscutable, irrĂ©fragable pour user d’une terminologie juridique.

Certitude ou probabilitĂ© ?

Si cet Ă©lĂ©ment de phrase « certain bien que rare » n’a aucune signification rĂ©elle sĂ©mantique ou mĂ©dicale, sauf de tĂ©moigner d’une absence de prudence Ă©lĂ©mentaire lors d’une expertise pĂ©nale, elle incite et permet au juge de formuler des affirmations qui dĂ©passent le terrain juridique et dĂ©forment la rĂ©alitĂ© mĂ©dicale. C’est ainsi, qu’interprĂ©tant la phrase de l’expertise « compte tenu de son terrain,obĂ©sitĂ© et varices », le juge cite un stripping effectuĂ© comme preuve d’un Ă©tat pathologique, alors que le stripping a pu ĂŞtre effectuĂ© pour une varice appartenant aux 95 % de varices idiopathiques !
On pourrait me rĂ©pondre : que celui qui n’a jamais fait de faute de français jette la première pierre ! Certes, et ces erreurs pouvaient ĂŞtre corrigĂ©es Ă  la barre lors de l’audience par les explications fournies par l’un des deux experts.

Du probable Ă  l’avĂ©rĂ©

HĂ©las, il n’en a rien Ă©tĂ©, bien au contraire ! Alors que le rapport Ă©crit des experts dit que : « la cause la plus probable de la mort de Mme… semble ĂŞtre une embolie pulmonaire, mais nous n’en avons aucune preuve. En particulier il n’existe aucun examen complĂ©mentaire, aucune vĂ©rification anatomique [...] », dĂ©claration irrĂ©prochable empreinte de sagesse et de prudence, l’un des deux experts, prĂ©sent Ă  l’audience correctionnelle, dĂ©clare (termes rapportĂ©s par une expĂ©dition du jugement) : «  [...] selon lui, la cause du dĂ©cès…était bien une embolie pulmonaire, mais il n’en Ă©tait certain qu’à 99 % ».
Nous avions l’obĂ©sitĂ© certaine et le risque certain bien que rare ; nous avons maintenant la certitude Ă  99 %, ce qui ne veut rien dire, car une certitude est Ă  100 %. Parler de probabilitĂ© Ă  99 % alors que le rapport Ă©crit faisait Ă©tat d’une « cause la plus probable » constituait dĂ©jĂ  une violation du Code de procĂ©dure pĂ©nale stipulant que l’expert peut Ă©claircir et expliquer les Ă©crits, alors que dans le cas prĂ©sent l’expert dĂ©passait largement la signification du rapport Ă©crit et signĂ© par deux experts.
Mais en remplaçant la probabilitĂ© par une certitude, mĂŞme Ă  99 %, le juge s’est empressĂ© de supprimer la deuxième partie de l’élĂ©ment de phrase, les 99 %..

« Attendu qu’il rĂ©sulte du rapport d’expertise, des auditions du personnel soignant etdes pièces versĂ©es au dĂ©bat que la cause du dĂ©cès [...] rĂ©side dans une embolie pulmonaire massive [...] »

De la sémantique et des juges

Le résultat de ces manipulations sémantiques a été une condamnation drastique et dramatique du chirurgien, alors qu’il s’agissait d’une responsabilité collective regroupant la clinique, les anesthésistes et le chirurgien. Dans ce cas la responsabilité de l’un n’est pas effacée par celle des autres, les conséquences civiles ne sont pas diminuées, mais le juge est naturellement enclin à évaluer la responsabilité pénale différemment.
Dans l’affaire de Saint-Vincent-de-Paul, l’Assistance publique-HĂ´pitaux de Paris a courageusement demandĂ© sa mise en examen en tant que personne morale, faisant valoir que le dramatique accident Ă©tait le rĂ©sultat d’une organisation collective dĂ©fectueuse, soulageant ainsi le fardeau pĂ©nal reposant sur l’infirmière en bout de chaĂ®ne. Un meilleur esprit de confraternitĂ© serait Ă©galement souhaitable dans le cadre de l’exercice privĂ© dont les juges d’instruction ont, hĂ©las, une vision plus pĂ©jorative.


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